14:23 

Янтарь в огне глава 1

Hakufu Sonsaku
Утро. Понедельник. Начальник спрашивает: — У тебя глаза красные. Пил, что ли? — Нет! По работе скучал, плакал!
POV Баль
Поворот за поворотом, белые резные арки, всюду зелень и цветы, вокруг витает приятный аромат, да и лица сплошь прекрасные, такова уж природа эльфийских дворцов. И только я тут совсем не к месту. Второй сын великого герцога Л’атереля, по совместительству лучшего друга императора, вот поэтому я и нахожусь здесь. В ином случае, его Высочество, принц Алориан меня бы даже не заметил. Горькая усмешка скользнула по губам, прекрасный принц и друг моего старшего брата, к тому же мой жених. Мечта всего более-менее взрослого населения эльфийского общества, да и других рас заодно. Статный, высокий, с такими редкими для светлых эльфов антрацитово-черными глазами. Отличный воин, выдающийся стратег и потрясающий любовник. О последнем меня старательно уведомляли его бывшие, а возможно и нынешние пассии, как будто я не понимал, что это политический брак и серой мыши, вроде меня, его заинтересовать нечем.
Присев на край фонтана, установленного в центре двора, столкнулся взглядом с собственным отражением. На меня смотрел совершенно невзрачный, если это можно так назвать, эльф. Простое лицо, нет, черты правильные, но не хватает того изящества, так присущего нашей расе, из-за которого остальные готовы пятки целовать, да хотя бы и моему брату. Из-за правого уха выбился локон мышинного цвета волос, гладкие это да, но недостаточно густые и отрастать не желают, к тому же имеют свойство путаться. Где вообще можно найти светлого, у которого волосы путаются? Им самой природой указано блестеть, радовать глаз и разве что в косы самостоятельно не заплетаться. Фигура субтильная, я пожал плечами, отражение ответило тем же. Кожа болезненно бледная, даже, кажется, вены просвечивают. В общем, возможно, для других рас я и представлял бы интерес, но тут мне однозначно ничего не светит.
Единственным, что действительно выделяется, являются глаза, но даже в этом мне не повезло. Да, у меня, как и у принца, цвет глаз нестандартный, только вот если у него они просто аристократические темные омуты, то мне достался проклятый желтый цвет*; что ж, они всего лишь отражают суть. Добавить к проблемам внешности тихий, замкнутый характер и неумение налаживать отношения с окружающими, и мы имеем то, что имеем. Парень из фонтана снова грустно мне усмехнулся. А откуда взяться общительности у эльфа, который большую часть своего детства провел под присмотром целителей. Родители не планировали третьего ребенка, им вполне достаточно было моих старших брата и сестры, главное, что наследник есть, но раз уж так вышло… в общем, рос я на попечительстве нянек и тех же целителей, на которых меня оставили, поняв, что толку особого не будет. Поняли они это, когда мне лет 20 было, то есть я еще ребенком совсем был и только начинал постигать мир, уже тогда я почти не видел своих родителей и сестру. А уж когда ближе к пятидесяти проснулась магия, визиты дражайших родственников сократились до возможного минимума.
Вот тут я сумел выделиться, еще как… огонь, да еще и не дарящий тепло, которым владеют некоторые хранители, а пламя хаоса, абсолютно нашей расе чуждое. Чуждое настолько, что магия вроде и моя, да только тело не способно её нормально выдерживать. Не знаю, связано ли это с расовой принадлежностью, но только мне тяжело дается, что-то мощнее, чем пламя от костра, которым греются наши дозорные. Кстати, нужно идти на урок, мастер Дарн снова будет недоволен, если я опоздаю. Если подумать, мне, в общем-то, повезло, что темный согласился взяться за мое обучение, хотя и сказал, что проку будет мало.

***
Как я и думал, к тому моменту как я пришел в тренировочный зал мастер уже был там, раздраженно мерил шагами расстояние от одной стены до другой. Белые волосы заплетены в причудливую косу, которая качается в такт резким шагам. Вот он заметил, что уже не один и в меня впились взглядом кроваво-красные глаза. Если честно, они меня пугают.
- Вы опоздали, снова, - если бы взглядом можно было сжигать, я бы уже был горсточкой пепла… хотя, говорят, что есть маги способные и на такое, наверное, нужно поблагодарить провидение, за то, что мой учитель к ним не относится. – Сколько раз мне нужно Вам повторять, что для того, чтобы подчинить свой дар, нужно в первую очередь научиться управлять собой. Огонь не та стихия, которая будет ластиться к носителю, это мощная энергия, нуждающаяся в жестком контроле, опасная и непредсказуемая, - теперь темный стоял передо мной, глядя в глаза и сцепив руки за спиной. - И это я Вам тоже говорил не один раз, - он устало вздохнул, - неужели Вы не способны запомнить даже основы?
С этого начинается практически каждое наше занятие на протяжении вот уже двух лет. Нужно заметить, что это довольно большой срок, обычно учителя отказывались от меня максимум через месяц и дело не в том, что я им чем-то не угодил, просто, через месяц они окончательно убеждались, что мага из меня не выйдет. А некоторые и вовсе пытались убедить родителей, что огонь слишком опасный дар и лучше его просто купировать, для всеобщего спокойствия.
Беседу с одним таким и застал Дарн, бывший на тот момент в посольстве с группой дипломатов. Не знаю, что сподвигло темного на вмешательство, но он счел возможным заявить моему отцу и брату, что проблема не столько во мне, сколько в отсутствии достаточной квалификации у данного преподавателя. Родителя заметно покоробило обращение к нему, мало того, что какого-то там темного, пусть и посла, так еще и обратившегося к нему без должного уважения, и не видать бы мне Кинера Дарна в качестве преподавателя не вмешайся брат. Успокоив отца, Миэналь спросил Кинера почему он так уверен и рассказал, что это далеко не первый отказавшийся от меня преподаватель. На что последний только усмехнулся, заявив, что целиком и полностью уверен, что огневиков среди них не было, с чем брат был вынужден согласиться. Потом они еще какое-то время разговаривали, вероятно, обсуждая детали сделки, и на следующий день темный был представлен мне в качестве моего нового мастера.
Именно благодаря ему я могу создавать небольшие файерболы и даже почти научился попадать ими в цели, установленные посреди зала. Дарн говорит, что вряд ли я смогу что-то большее, дар у меня широкий, но тело не способно выдерживать его. Так что огненные шарики размером с кулак и огненная стена высотой по пояс и шириной в десяток метров это мой предел. Да и то, стоит мне продержать стену больше пяти-десяти минут и головная боль на пол дня мне обеспечена. Но уже это в разы больше огонька на пальце, годного только, чтобы бумагу поджигать, который из меня смогли «вытащить» все мои предыдущие учителя.
Так что я безоговорочно слушался этого ворчливого, но в целом справедливого эльфа и до посинения метал шары в цель, а потом бегал, прыгал, отжимался, пока хватало сил, и снова пытался вызывать огненные снаряды. Физические упражнения меня заставлял делать тоже только нынешний мастер; гоняя меня по залу, Кинер объяснял, что душа это хранитель магии, а тело проводник, поэтому если какая-то из частей слаба, то и раскрыть дар полностью не выйдет.
Надо сказать, что подобная теория действительно имеет место быть, и особенно популярна у людей, тогда как многие расы с ней не слишком-то согласны, потому что тогда им придется признать, что в этом все между собой равны. Да вот только высшие эльфы, вампиры и дану* никак не готовы согласиться с тем, что нам, древнейшим и мудрейшим под этим небом, могут хоть в чем-то быть равны «грязные орки, зазнавшиеся животные и, хуже всего, глупые людишки!»… последнее, это я папеньку процитировал, как-то заставшего меня за чтением «магических секретов», автором которой являлся, как я понял, один из высокоранговых ученых магов в людской среде. Книгу у меня тогда изъяли, а все вычитанные в ней «глупости» сказали забыть, и повели знакомить с очередным преподавателем.
Задумавшись, пропустил момент, когда Дарн меня окликнул и, споткнувшись о какую-то балку, видимо притащенную для установки чучел, полетел носом в землю, то есть в пол. Уже морально приготовившись, ждал момента встречи с деревянным другом, зная, что ссадины потом темный обработает, так что ничего страшного, но и приятного тоже маловато. Секунда, вторая, третья, десять и я понимаю, что мой полет давно остановлен и меня кто-то придерживает за талию. С учетом того, что мастера я вижу в другом конце зала, это точно не он.
Аккуратно поворачиваю голову, искренне надеясь, что моя догадка в корне не верна. Ну да, как же, не стоило и мечтать, по закону подлости поймал меня именно мой дражайший будущий супруг. За ним довольно ухмыляется брат, явно позабавленный моим неуклюжим полетом, а я чувствую, как начинают гореть лицо и уши. Я знаю, что сейчас щеки расцветают некрасивыми яркими пятнами, что в очередной раз подчеркивает болезненную бледность кожи. Жутко стыдно, что они наблюдают за моими промашками.
Вдвойне, потому что, что бы там не говорил, но я и сам, как большинство глупых молодых эльфов и эльфиек двора влюблен в Алориана. Вот такой болван, понимаю, что это глупо, но ничего не могу поделать. Но у меня есть хоть какое-то оправдание: в отличие от родителей, когда выяснилось, какой у меня тип магической энергии, брат не стал еще сильнее меня избегать, а наоборот, как-то чаще начал появляться в моей жизни. Помогал подбирать учителей и подходящую литературу, приходил с подарками на день рождения и прочие праздники, а потом с ним начал приходить и Алориан. На тот момент ни о каком браке и речи не шло, но обделенный вниманием, я был несказанно рад, что в моей жизни появился кто-то, кроме лекарей и слуг. С кем можно пообщаться, и провести время не соблюдая этикет до последней запятой. Я и сам не заметил, как начал с нетерпением ждать следующей встречи, пытаясь угадать, что придумают брат с Алорианом, устроят ли полдник на природе или мы пойдем в порт посмотрим на отплывающие суда. Принц как-то пообещал, что когда я стану совершеннолетним, он возьмет меня с собой в плавание, словами не передать, как я тогда был счастлив. А потом, помимо детского восхищения и благодарности, стало появляться что-то еще, стоило Алориану нечаянно коснуться меня, взять за руку или просто по волосам потрепать, как сердце начинало отбивать стук в удвоенном ритме, по спине бежали мурашки, а в животе, словно бабочки начинали порхать. Когда мне исполнилось семьдесят, Алориан, в очередной раз приехавший с братом в наши владения, спросил, согласен ли я на помолвку с ним. Стоит ли говорить, что я только кивал, согласный на все? Отец был доволен и сразу же дал свое благословение, еще бы, он вообще не надеялся меня пристроить, а тут сам принц. Мама во всем поддержала отца, а брат, как мне кажется, знал обо всем значительно раньше, так что и с его стороны никаких возражений не последовало. Помолвку решили провести во дворце сразу после «праздника цветов», к тому времени я уже успел понастроить воздушных замков…
Тем больнее было падать. Помолвка прошла прекрасно, на ней было объявлено, что как только я справлю первое совершеннолетие, ну то есть, как мне сто пятьдесят стукнет, будет проведен брачный ритуал, а до тех пор я буду жить в замке будущего супруга. Наверное, меня должно было насторожить уже хотя бы то, что нынешний император пришел на помолвку в сопровождении ДВУХ своих младших супругов и супруги, матери, собственно, Алориана и явно не собирался ограничиваться ими, наоборот, поздравляя сына, сказал, что подумывает завести еще супруга, ну или супругу, на что принц рассмеялся. Сейчас-то я понимаю, что это, можно сказать, было одобрение, но на тот момент я подумал, что его Величество изволили шутить. И думал так ровно до тех пор, пока ко мне во дворце, спустя примерно пару дней после помолвки, не подошла одна из эльфиек и, пренебрежительно фыркнув, не заявила, что понимает, почему его Высочество и не думает давать отставку своим фаворитам. Все же брак - это политическая необходимость, но кому может быть приятно встречаться с подобной ошибкой природы?
Уверенный, что это не может быть правдой, я сбежал, надеясь найти Алориана и поговорить. Наверное, даже хорошо, что все так вышло и, когда я нашел принца, он с кем-то беседовал, а я замешкался за дверью, не зная, не помешаю ли какому-нибудь важному разговору. Так что когда узнал голос брата, выходить было уже поздно:
-Ал, уверен, что стоило объявлять помолвку?
- Вполне, сам понимаешь, у меня скоро второе совершеннолетие и кандидатов на законное место в моей кровати стало бы столько, что спастись можно было бы только где-нибудь в горах и то не факт. А так и приличия соблюдены и политически брак весьма хорош, отец, знаешь ли, давно вынашивал планы по объединению наших семейств, с учетом того, что И’рьян уже замужем, оставались только ты и Бальторана, ну как хочешь за меня замуж, а? Еще можно все переиграть…
- Как-то не особенно… - в голосе явно проскальзывало смирение с ситуацией. – Но ты же понимаешь, что фиктивного брака не выйдет, тебе все равно придется с ним спать… он, конечно, не красавец, но все-таки мой брат и…
- Вот и я не особенно. С тобой в качестве мужа проблем не оберешься, везде же свой нос засунешь. А с твоим братишкой такого точно не будет, достаточно периодически одаривать его вниманием и приносить подарки, секрет семейного счастья прост. И с чего ты взял, что я собираюсь оставить брак фиктивным? Все не так плохо и Баль будет прекрасно разбавлять яркость моих «грелок» от которых иногда в глазах рябит, кроме того, я смогу быть уверен, что муж мне не изменяет, кого он тут может заинтересовать? Да и вряд ли с ним возникнут проблемы, когда я решу подобрать еще одного младшего. Как ни посмотри, сплошь одни плюсы…
Дослушивать я уже не стал, ничего вокруг не замечая унесся в библиотеку и проплакал там несколько часов, спрятавшись в одном из темных уголков. Хорошо иногда быть незаметным, никто даже не подумал меня искать, у меня было время все как следует обдумать и понять, что по большей части Алориан прав, да и выбора у меня особо нет. Отец никогда не позволит разорвать такую перспективную помолвку. На равный брак он не рассчитывал, а сколько там у будущего императора будет младших мужей его не особо-то и интересовало, главное, что я буду среди них. Уже это немалая честь, так что помощи мне ждать неоткуда, можно было бы поговорить с братом, но как выяснилось он итак в курсе, знает информацию из первых уст и тоже не слишком возмущен сложившейся ситуацией.
Так что последующие семь лет я провел в обществе пыльных фолиантов имперской библиотеки, периодически вытаскиваемый оттуда, то братом, для знакомства с очередным наставником, то принцем, внезапно обо мне вспоминавшем. С судьбой своей я уже смирился, только теперь мимолетные ласковые прикосновения Алориана вызывали не только приятную дрожь, но и болезненное покалывание в области сердца. Вероятно, я совершенно слабовольное существо, но так и не смог прогнать из своего сердца эту влюбленность. Наоборот, все лучше узнавая характер и личность принца, я все сильнее увязал в этом чувстве. Он оказался действительно сильным и умелым воином, не отступающим перед лицом опасности, к тому же показал себя командиром, заботящимся о своих подчиненных. Пусть, чтобы узнать все это мне пришлось пару раз подслушать солдат несущих караул, но зато я был уверен, что это правда, а не обычные дворцовые слухи. Те ребята сами присутствовали при нападении биарги**, насколько я смог понять большая часть отряда сумела спастись только благодаря правильно продуманному плану отступления и тому, что принц, будучи довольно сильным магом воздуха, остался прикрывать отряд с еще парочкой чародеев. Не слишком стандартный поступок для аристократа, но в самый раз для командира, ответственного за своих подчиненных. Тогда его изрядно потрепало, я даже несколько дней ходил в больницу навещать, пока целители приводили его Высочество в порядок, надо заметить, трясло меня от души, и я понял, что боюсь потерять этого эльфа, пусть даже для него я не больше, чем удобная игрушка. А отряд, бывший тогда под его началом, и вовсе теперь боготворит своего будущего короля, что дорогого стоит.
- Не могли бы Вы уже отпустить моего ученика, Ваше Высочество, у нас сейчас занятие, - вырвал меня из размышлений голос темного. Судя по едва уловимым раздраженным ноткам, приходу наблюдателей он был не рад.
- Возможно, он Ваш ученик, но также и мой нареченный, так что, думаю, я имею полное право держать его, сколько мне вздумается, по крайней мере, пока он не против, - не совсем понял, почему раздражен принц, хотя, вероятнее всего, опять-таки из-за отсутствия почтения в голосе Дарна. Что уж поделаешь, темному всегда было плевать на титулованность особ, мешающих ему выполнять его работу.
- Ваше Высочество, мне, правда, нужно заниматься, сами видите, успехов особых нет, - попытался я замять конфликт.
- Так может нам стоит просто нанять другого учителя? – поджал губы, светлый. – Раз у этого ничего не…
- Ал, ты же видишь, что по сравнению с остальными, мастер Дарн смог добиться от Бальтораны, гораздо большего, - брат легонько потянул принца за рукав и уже шепотом, который я и то еле расслышал, хотя стоял к ним почти впритык, добавил – И сколько мы потом будем опять искать нормального наставника? Сам знаешь, среди светлых таких почти нет…
Вынужденный согласиться, принц, бросив на темного еще один нечитаемый взгляд, отправился следом за Минаэлем, который уже махал мне от дверей. Оно и к лучшему, у меня итак успехи не ахти какие, а в присутствии посторонних вообще все из рук вон плохо. Дарн только сердито цыкнул им в след.
- Ну что, растяпа, еще пару кругов по залу и в этот раз постарайся не упасть, ловить я тебя не успеваю, запасы мази у меня, увы, не бесконечны, а просить что-то у дворцовых лекарей… - красноглазый скорчил забавную рожицу, и я не удержался от смеха. - Вот такой настрой мне нравится больше. Хватит стоять, побежал уже!
- Мне все интересно, Кинер, почему ты большую часть времени ко мне на Вы обращаешься и через титул? Давно ведь уже решили, что мы друзья, да и ты сам разрешил называть тебя просто по имени, - все-таки задал я вопрос, довольно давно засевший у меня в голове. Я, правда, не понимаю, мы с темным разве что не побратались за эти два года. Не знаю уж, чем я ему приглянулся, но мне было крайне приятно иметь настоящего друга, к тому же такого: уверенного в себе, сильного и веселого, готового всегда поддержать и протянуть руку помощи. Поэтому, когда темный сказал, что был бы рад назвать меня другом, я разве что не зубами вцепился в его предложение. Так что он давно уже имеет право называть меня, как ему только заблагорассудится и вообще… чем он и пользуется, «растяпа» - это еще очень ласковое обращение, не говоря уже о том, сколько я от него словил пинков и подзатыльников, когда пытался увильнуть от тренировок или что-то не выучил. Благодаря нему я неплохо так знаком с нецензурным темноэльфийским лексиконом. В общем, мне действительно было интересно, почему, несмотря на все это, каждый наш урок начинается так официально, все равно ведь в конце, Кин пинками, в прямом смысле, заставляет меня доделывать установленную им программу.
- Потому что привык, - пожал плечами темный. – И потому что в начале тренировки поблизости вечно кто-то ошивается, взять хотя бы твоего брата и его Высокомерное Высочество, которые заявились сегодня. А так все считают, что все идет как обычно и сваливают почти сразу, так что мы можем заниматься как захотим, - темный подмигнул мне и тут же добавил, - я сказал бегом, а не ползком, Баль!
И я честно постарался прибавить, хотя, казалось, уже бежал на пределе сил. К слову, Кин, сейчас единственный, кто называет меня сокращенным именем. Раньше меня так называли еще брат и принц Алориан, но после того подслушанного разговора, от сокращения имени в груди появлялось какое-то липкое и неприятное ощущение, словно меня вымазали в чем-то… так что я постарался убедить их в том, что мне очень не нравится само сокращение как факт. Немного поудивлявшись, но в итоге плюнув на мои заморочки, оба приняли это к сведению. А потом появился Дарн и спустя полгода общения я понял, что от его «Баль», на душе становится тепло. Замечтавшись о том, как же все-таки здорово иметь друга, я словил ту же балку, о которую споткнулся в первый раз, так как сейчас меня ловить было некому с полом я таки повстречался. Потирая ушибленные лоб и нос, виновато покосился на темного: беловолосый устало сжимал пальцами переносицу и столько в этом жесте было безысходности и отчаяния, что я не выдержал и рассмеялся, ну не шли эти эмоции Кину совершенно. Глядя на меня мужчина тоже усмехнулся.
- Ты безнадежен. Заканчивай бег, потом у нас по плану поход на озеро…
Я скривился, раз на озеро, значит, придется плавать, не люблю я это.
- Я хочу «потанцевать» немного, а там точно сегодня даже рядом никого не будет, все готовятся к очередному идиотскому празднеству. Ну так что, идёшь со мной?
А вот это уже совсем другое дело, если Кинер будет танцевать, я готов хоть два раза всю программу повторить, включая плавание, лишь бы только увидеть эту картину. Вообще-то то, что Дарн называет танцем, на самом деле очень мощный прием, в буквальном смысле, превращающий врагов в пепел. Требующий невероятной концентрации и огромной силы, не говоря уже о физических способностях, но когда темный тренировался иначе как танцем эту красоту назвать было нельзя. Собственно, он так и называется «Танец с огнем» или «огненным танцем», когда я впервые его увидел, у меня буквально дар речи пропал, настолько это было завораживающе. Темный двигался плавно, буквально перетекая из одной формы в другую, и огонь следовал за ним ласковой кошкой: с кончиков пальцев к запястью, от запястья к локтю, потом к плечам, а после к другой руке, то яркой вспышкой, то чуть заметным огоньком. Так что я, застыв столбом, только и мог наблюдать за ним. Не сказать, что Кинер обрадовался, заметив меня тогда.
Так уж вышло, что нам приглянулась одна и та же полянка у озера, с трех сторон окруженная скалами и лесом, подобраться к которой можно только по одной незаметной тропке. Я ее нашел благодаря все той же библиотеке: в одной из книг лежала записка с описанием этого места и указаниями как до нее добраться. Видимо, оставленная одним из прежних посетителей. Неизвестный желал успехов в учебе и рекомендовал как «уютное и тихое местечко, где можно почитать без всего этого утомляющего шума и суеты, которые вечно отвлекают». Так как это произошло на шестом году моего проживания во дворце, а значит за год до появления в нем темного, который, кстати, поляну нашел благодаря своим ночным вылазкам, совершаемым только для того, чтобы посмотреть насколько успешно он сможет дурачить дворцовую стражу, то формально у меня прав на поляну было больше. Тем не менее, я прекрасно понимал неудовольствие эльфа, тренировку которого нагло прервали, более того, как он сам мне потом рассказал, технику танца можно передать только одному из своих учеников и «танец», можно сказать, самостоятельно выбирает кому именно. Кинер и сам примерно так же свалился на своего учителя, он, по сути, буквально на голову тому упал со скалы, убегая от преследователей. Дело даже не в том, что он или его мастер не хотели или не пытались обучить этому других, просто получалось так, что всегда что-то мешало, это могло быть случайное нападение, неожиданное задание, болезнь, все что угодно, но так выходило, что выбранному мастером ученику чаще всего этот прием передать не получалось. А если получалось все-таки показать, выяснялось, что ученик не мог ничего разглядеть, кроме того, что это было красиво. Причем расовая принадлежность никакой роли не играла, мастером Дарна тоже был темный, а вот ему «танец» передавал кто-то из драконисов. Вот так и вышло, что главным приемником Дарна должен был быть я, но у меня никогда не хватит сил, чтобы это повторить, что невероятно расстраивало нас обоих. Тем не менее, Кинер с удовольствием «танцевал» для меня, а я с таким же удовольствием наблюдал за этим смертоносно красивым зрелищем.
А также благодаря этим тайным посиделкам у меня появился еще один друг, маленький огненный сильфид*, привлеченный мощным заклятием тоже стал прилетать на нашу поляну. По всем законам ему было положено стать хранителем темного, его сила стала бы прекрасной пищей для духа огня. Но, спустя несколько недель, пламенный малыш уютно устроился на моем плече, и это была моя вторая самая большая радость, после дружбы с красноглазым представителем эльфийского народа. Я конечно же рассказал о нем Кину, но темный ответил, что не видит его, видимо малыш слишком слаб, да и, скорее всего, просто не хочет показываться. Весело потрепав меня по макушке, дроу сказал мне как следует заботиться о маленьком товарище. Сильфиды вообще довольно редкие существа, и то, что он выбрал меня как своего хозяина, говорит о том, что душа у меня очень чистая, а значит и дар, хоть и не может быть выражен в полную силу, но сияет ярче, чем у большинства.
- Я готов, сейчас добегу, добежал уже почти, - тараторил я, пробегая оставшиеся круги. – Все, я закончил, идем?
- Сначала сходи умойся и дай телу остыть, не хватало еще, чтобы ты свалился с простудой. Там довольно ветрено, если ты не забыл. Так что идти на под пронизывающий ветер потным, сразу после окончания тренировки, не самый лучший вариант. И вообще я бы на твоем месте переоделся, рубашку же выжимать можно, - по-доброму оскалился темный. – Хотя ты пробежал всего три круга, - это уже было произнесено с печалью в голосе. – Ладно, собирайся, умывайся и пошли, я жду тебя у начала тропы.
***
Меньше, чем через полчаса, я уже стоял у тропы, к которой откуда-то со стороны леса бесшумно вынырнул темный, улыбнулся мне уголками губ и пошел вперед, то пропадая из виду, то появляясь снова. Так мы и добрались до нашей тайной поляны, Кинер тут же скинул куртку, разминая плечи, а я только сейчас заметил, что дроу взял с собой меч, значит, энергии у него накопилось многовато, и он собирается сбросить ее по максимуму, а еще это значит, что сегодня танец будет особенно красивым. Словно соглашаясь с моими мыслями, на плечо опустилось невесомое тельце, сильфид довольно улыбался, жмуря оранжевые глаза.
Размяв ноги, темный взял в руки меч, на мгновенье прикрыл глаза и началось. Сам эльф напоминал воду, переходя из стойки в стойку, так плавно, что за движениями почти невозможно было уследить, практически стелился по земле, а в следующую секунду подпрыгивал и, разворачиваясь в воздухе, возвращался в исходную позицию. Клинок, следуя воле хозяина, казалось, высекал искры из самого воздуха, а иногда и вовсе горел. Почти час мы с сильфидом наслаждались прекрасным огненным шоу только для нас двоих, напоследок, явно красуясь, Дарн огненными росчерками нарисовал цветок. Представить себе не могу, какая при этом у него была скорость, но рисунок был потрясающе красив, прямо у меня перед носом, в воздухе расцвела лилия в человеческий рост высотой.
Выведя последний штрих, темный просто хлопнулся на зад, даже я понял, что он выжат полностью.
-Решил даже на всякий случай ничего не оставлять? – обычно, Кинер никогда не расходовал магический резерв полностью, просто сбрасывая накопившиеся излишки.
- Зачем, - он пожал плечами, - тут же тихо как в болоте, а с учетом того, что будет праздник, охраны в три раза больше, чем обычно. Вообще, посмотрел бы я на идиота, который осмелится напасть на принца, или кого из королевской семьи в их же дворце. Тут же как минимум маленькая армия необходима, чтоб был хоть какой-то шанс, что дело пройдет успешно, хотя… с другой стороны, ну какая мне разница, если нападут на этого высокомерного идиота? Пусть хоть всех тут перебьют, единственный, кого я стану защищать это ты.
Все же не стоило мне забывать, что Кин из темных, а они довольно злобный народец, я только вздохнул на это его заявление, хотя внутри снова вспыхнуло ласковое тепло, как все-таки приятно, когда тебе говорят такое.
- А ты, как ни посмотри, цель для нападения весьма нелепая, - окинув меня взглядом, закончил этот нехороший эльф. Вот вечно он так, сначала скажет что-нибудь хорошее, потом сам же как в лужу макнет. – Зато периодическое опустошение резерва позволяет его расширять, а регулярное позволяет ускорить его восстановление, так что это мне только на пользу. Тебе это пока без надобности, он у тебя итак расширяется за счет регулярных упражнений, а вот мне уже этого маловато. Кроме того, к завтрашнему утру я уже буду способен пускать такие же фаерболы как ты, в общем, все нормально, сейчас немного передохну и пойдем назад, а то нас потеряют, чего не хотелось бы, - Дарн скривился и потер затылок, явно представив сколько шуму поднимет, потерявшая нас охрана.
Сильфид, сорвавшись с моего плеча, подлетел к запрокинувшему голову мужчине и осторожно чмокнул в щеку, видимо, огненному духу тоже очень понравилось устроенное темным шоу. Почувствовав легкое прикосновение, но никого не увидев, темный удивленно уставился на меня, я только кивнул, отвечая на безмолвный вопрос в его глазах.
- Похоже, ему понравилось, - Кин задумчиво кивнул, перебросив, через плечо слегка растрепавшуюся косу. А потом улыбнулся, потирая щеку, все-таки поцелуй сильфида явление еще более редкое, чем сами сильфиды.
- А меня ты не целовал, - обратился я к вернувшемуся духу, который успел по дороге сцапать ягоду, и теперь, перемазавшись в соке, с удовольствием ее жевал. Огромные, вполовину сильфидовой мордахи оранжевые глазищи, снова сощурились, и мелкая вредина показала мне язык. – Кажется, я не заслужил, такой чести, - обратился я к поднявшемуся и отряхивающему куртку беловолосому, - он мне язык показал, представляешь? – Мелкий огневик, вылизывающий липкую от сока ладошку, поднял на меня глаза и снова высунул язык, ему явно нравилось меня дразнить. – Ну вот, опять, - я попытался поймать маленькую пакость, но тот оказался ожидаемо юрким и мгновенно перелетал с места на место, так что успехом моя затея не увенчалась. Зато темный расхохотался:
- Ты сейчас похож на кота, который гоняется за своим хвостом, занятие столь же полезное, сколь интеллектуальное. Пошли, а то нас правда начнут искать.
***
Как только мы вышли за пределы леса, стало очень шумно, темный скривился, прядая острыми ушами, он из тех, кто предпочитает тишину и спокойствие, поэтому частые праздники, проводимые во дворце, его прилично так раздражают. Добавить к этому снобизм дворцовой знати, который сам по себе неприятен, а с учетом их отношения к представителю другой расы, так и вовсе выводит из себя… в общем, я прекрасно понимаю состояние дроу, как никогда близкое к жажде крови. Хотя мог бы уже привыкнуть за два-то года во дворце.
Правда, по мере приближения ко дворцу, выражение лица дроу становилось все более напряженным. Как только в пределах видимости появилась площадь, я понял почему: крики и шум, которые мы слышали, никакого отношения к празднику не имели. Эльфы в панике сталкиваясь друг с другом, держа за руки детей, вцепившихся в родителей, со всех ног бежали от чего-то. Дворцовая охрана пыталась придать этому хаотичному потоку хоть какое-то направление. Стражи поднимали упавших, указывали дорогу и пытались раздавать указания с трудом перекрикивая шум толпы. Кинер тут же рванул туда, откуда вырывалась живая лавина, я поспешил за ним, чтобы добравшись остолбенеть от ужаса: биарги… Ноги стали ватными.
Как? Откуда они здесь взялись?! Ведь обычно они прорываются там, где истощена завеса, а по периметру дворца вплоть до ближайшего графства, как уверял проверявший ее маг, ткань между мирами совершенно не повреждена и даже в уплотнении не нуждается. А этот ужас нашего мира сейчас тут и противостоять им некому. Да, вокруг полно воинов, и маги, включая принца тоже здесь… только вот светлоэльфийская магия созидания совсем не годится для сражений с этими порождениями тьмы. Воздушная магия Алориана еще способна их уничтожать, разрезая на части, созданными ветряными клинками, есть еще парочка магов, помогающих ему в этом, остальные же пытаются выращивать на пути этих чудовищ растительные преграды из лиан и деревьев, давая простым эльфам шанс на спасение. Не всем, вот какого-то нерасторопного слугу все-таки успели схватить, секунда и на землю падает тело. «Упивающиеся», по телу заструился холодный пот, хуже просто некуда, если бы это были «пожиратели», была бы хотя бы надежда, что душа бедняги, тело которого сожрали, возродится, побывав в обители Богов. Но к нам заглянула самая худшая разновидность, эти твари не трогали тело, они высасывали из своих жертв душу, а это значит, что огонек потерянной жизни не вернется никогда. И эти монстры сейчас прорывали хлипкую защиту, выстроенную перед ними. Кого-то успевали уничтожить воины, расплачиваясь собственной жизнью, твари слишком живучи, а дворцовые стражи, к сожалению, не элита королевства. Я так и стоял столбом, пока нас с темным не заметил принц:
- Сожги их, черт тебя дери, чего ты ждешь?! – Алориан явно обращался к темному. Все верно, магия огня, стихии хаоса, направленная на разрушение, прекрасно уничтожает этих чудовищ и могла бы стать отличным подспорьем… взглянув, на разом посеревшего дроу, я вспомнил откуда мы вернулись - Кинер пуст. До завтра от него никакого толку, разве что в качестве воина. Темный покачал головой в ответ на крик принца, жестом показав, что израсходовал магический резерв. Алориан, прекрасно понимавший, что спрашивать где и как того угораздило бессмысленно, только выругался создавая очередной воздушный резак. – А ты зачем явился, совершенно же бесполезен, - скользнув по мне холодным взглядом, высказался он, а потом до крови прикусил губу: повернувшись туда, куда он смотрел, заметил, как на землю оседает тело одного из караульных. Кажется, до недавнего времени тот был фаворитом, красивый парень, жаль, что так вышло. В груди появилось тянущее чувство беспомощности. Краем глаза заметил, как с мечом наперевес рванул к ближайшей твари Кин. – Чего встал?! Если ничего не можешь сделать, убирайся! Нечего путаться под ногами, будто без тебя проблем не хватает.
На душе стало совсем тяжко, ведь Алориан кругом прав, воин из меня никакой и даже имея такую подходящую для этой ситуации стихию, я ничего не могу поделать. В глазах подозрительно защипало, как бы мне сейчас хотелось преодолеть собственную слабость, хоть раз стать достаточно сильным, чтобы защитить дорогих мне людей. Я бы все отдал, чтобы иметь возможность спасти Кинера, Алориана, брата, да и всех остальных, никто ведь не заслужил такой участи. А Кин и принц точно до последнего останутся здесь и, скорее всего, погибнут… Я не хочу… не хочу их терять, но как помочь? Что я вообще могу? Мои глупые огненные шарики до них даже не долетают, хотя я попробовал. Только разозлил эту тварь, и она сменив направление ринулась ко мне, я даже понять не успел, как Кин оказался между мной и ней. И сейчас эта машина смерти пытается схватить темного, если ей удастся, то друга у меня больше не будет. Я не хочу! Кто-нибудь, ну хоть кто-нибудь, я не хочу терять их…
- Тебе нужна сила? Любой ценой? - чужой голос в голове заставил вздрогнуть. Время вокруг остановилось… в прямом смысле, никто не двигался, не дышал, даже ветряные клинки принца зависли не долетая до цели. – Тебе нужна сила? Это возможно. Цена будет высока. Так тебе нужна моя сила?
В этот момент до меня дошло, что ко мне обращается сама магия этого мира, такое в легендах тоже описывалась, но я никогда не думал, что это на самом деле возможно. Тем более, что это произойдет со мной. Получившие такое предложение могли многократно усилить свои собственные способности, но расплата не заставляла себя ждать. Кто-то ослеп, кто-то потерял способность двигаться, кто-то умер, случаи всегда разные и магия сама назначает цену. Прямо передо мной неизвестно откуда появился мой маленький друг, на сильфида, как на дитя магии подобное не действовало и его время не застыло. Малыш отчаянно махал головой, упрашивая меня отказаться. Но, глядя на застывшего дроу, до которого уже практически дотянулась когтистая лапа, я принял решение: если это сможет спасти столько жизней, а особенно дорогих мне людей, то не имеет значения, что будет со мной. Хоть раз в жизни я окажусь полезным.
- Мне нужна сила, я хочу их спасти, неважно, чего это будет стоить. Я хочу, чтобы больше никто не пострадал! Ты можешь уничтожить этих тварей? – губы меня не слушались, но кажется, собеседнику было достаточно и мыслей.
- Не я, ты сможешь. Я позволю тебе воспользоваться белым огнем, он сожжет тех, кого ты хочешь, также, как и созданный ими проход в наш мир. Но! Ты сгоришь вместе с ними - такова цена. Спрошу еще раз, нужна ли тебе эта сила?
- Да! – выкрикнул я, боясь задуматься. Боялся, что если начну размышлять, то не смогу, точнее я был уверен в этом, но сейчас, глядя на них, так отчаянно сражающихся, я был готов… готов вытерпеть любую боль и даже исчезнуть, лишь бы эти двое остались в этом мире – тот, кого я люблю и мой единственный настоящий друг. Без них мне все равно больше незачем тут оставаться. - Да… - уже шепотом, полностью приняв собственный выбор.
Ответа не последовало, я просто вдруг ощутил, что мое тело стало очень легким, а в ладони сам по себе оказался сгусток огня, настолько яркого белого цвета, что резало глаза. В следующее мгновение время снова начало свой ход, а от находящегося в моей руке огонька во все стороны сорвались пламенные искры. Первое, что я заметил, как корчатся пожираемые этим огнем твари, напавшие на дворец, пламя даже не думало касаться эльфов, словно разумное, оно перекидывалось с чудовища на чудовище, превращая их в дымящиеся кучки. Я вздохнул с облегчением, понимая, что теперь все будет хорошо, монстр напавший на Дарна тоже сгорел и только поймав какой-то больной взгляд темного я ощутил ужасную боль. Я чувствовал, как каждую частичку моего тела пожирает огонь, кожа начала покрываться волдырями, которые тут же лопались и огонь добирался до мышц и костей. Вокруг поднималась стена из того же пламени, что сейчас уничтожало мерзких тварей. Последнее что я видел, пока у меня еще были глаза, это что-то кричащий принц, бегущий в мою сторону и слезу скатившуюся по щеке дроу, он все понял… как бы мне хотелось, чтобы у меня хватило сил, улыбнуться ему на прощание, но вместо этого я закричал и сам удивился как страшно это прозвучало. Видимо, какая-то часть моего сознания смогла отрешиться от боли, чтобы удостовериться, что все действительно закончилось… а потом пришла темнота.

*Авторские примечания: в данном мире у светлых эльфов желтый цвет глаз считается притягивающим неудачу. Но только если обладателем является светлый же. К примеру, у оборотней и дроу, каждый второй имеет такой цвет глаз и никаких негативных ассоциаций с этим нет. Баль считает себя неудачником, поэтому и верит, что цвет глаз ну очень в тему.
*У дроу никакого матриархата нет и в помине, хотя женщины куда более властные и самодостаточные, чем у остальных эльфийских рас (да, таких, видимо, будет много -_-)
*Дану, лесные эльфы, как и светлые одни из первых рас, появившихся в мире, считают себя истинными хозяевами, к таким же «хозяевам», относятся еще и вампиры. Остальные расы более терпимы. (и, да, название нагло сперто у Перумова, надеюсь он меня простит, но, по сути, все, что связано с эльфами один фиг плагиат… чего уж там)
*Биарги – монстры пришедшие из другого мира, периодически появляются в местах где у мира слаба магическая завеса. (Завеса была ослаблена в период затяжных войн между расами за власть и земли, в данный момент восстанавливается, но пока без особых успехов) Имеют две формы «пожиратели» и «упивающиеся». Пожиратели – поедают плоть, но при этом душа не затрагивается и имеет возможность пройти круг перерождения, что позволяет сохранит в мире баланс. «Упивающиеся» - не трогают тело, высасывают душу, баланс соответственно нарушается, что грозит неприятными последствиями, так как проще создать для души тело, чем создать душу, обладающую сознанием. Миром правит магия, материальной формы не имеющая, но имеющая собственное сознание. Суть божественной работы, после создания мира выглядит как родился-умер-попал на небеса- очистился- родился; если душа высасывается, соответственно очистится и вернуться не может. Как худший вариант, сие грозит миру опустошением. Боги есть, но скорее номинально.
*Сильфиды – существа, созданные магией и магией же питающиеся, обычно небольшие не более 10 см в высоту. Живут у источника своей стихии – огненные, там, где есть огонь, земные – у полей, горные в горах и т.д. Так же могут становится хранителями, если находят носителя магии их стихии, который им чем-то приглянулся (чистота дара, потенциал). Имея хозяина могут расти и увеличивать собственную мощь, также, как и находясь у объемных источников.

@темы: фикрайтерство, разное, писанина, ориджи, Мой личный бред, ><

URL
   

Дачный домик братьев Кирим

главная